Investigadores de la IG fe de que cráter de meteorito formó en RS

El origen geológico de la Jarau Cerro, ubicada en el municipio de Quaraí gaucho, en la frontera Brasil / Uruguay es meteórica, según las pruebas identificadas por el profesor Alvaro Crósta por el geólogo y Fernanda Lorenzo, Instituto de Ciencias de la Tierra (IG) de la Unicamp. La confirmación de que se trata de un cráter formado por el impacto de un meteorito se basa en la evidencia de los procesos de deformación que se encuentran en muestras de rocas recogidas en el trabajo de campo y estudió en el laboratorio con un microscopio. Otra evidencia, según Crósta, las características son visibles a simple vista, llamado conos astillados. Estructuras cónicas estriadas compuestas de los conos astillados se forman sólo en los cráteres de impacto, el paso de la onda de choque a través de las rocas. Imágenes de satélite obtenidas por satélites también ayudó a caracterizar este cráter meteórico nuevo.

Crósta explica que el impacto de un meteorito libera una gran cantidad de energía completamente inusual para cualquier otro proceso existente geológica en la Tierra. En el caso de la Jarau Cerro, se estima que la cantidad liberada por el meteorito, que tendría entre 600 y 700 metros de diámetro, equivalente a 550 000 bombas atómicas similares a la que destruyó la ciudad de Hiroshima en Japón en 1945. El meteorito era capaz de causar un cráter, ahora ya parcialmente erosionado (llamado "astroblema") con aproximadamente 13,5 kilómetros. "No hay otro proceso que libera tanta energía en la superficie de la tierra como un impacto de meteorito con estas dimensiones. Las deformaciones producidas en las rocas debido a este tipo de fenómenos son permanentes y se utilizan para su diagnóstico. Es sobre esta base podemos decir: aquí hubo un impacto ", explica. La prueba arrojó la producción de un artículo que debe hacer la próxima edición del libro Grandes Impactos de Meteoritos IV será lanzado en marzo por la Sociedad Geológica de América (GSA).

A menudo, entre el descubrimiento de una estructura que puede ser un cráter meteórico y obtener pruebas de su origen, pueden pasar décadas, según Crósta. Esto es exactamente lo que pasó con el cráter del Cerro Jarau, cuyo meteórico ascenso posible ya había sido sugerida por investigadores de la Universidad Federal de Río Grande do Sul en 1980. Pero todavía no se había encontrado evidencia de la deformación por impacto necesaria para la prueba de origen. El mérito de la labor llevada a cabo por investigadores de la Unicamp en Cerro Jarau, en opinión del profesor no pudo encontrar las características específicas de un cráter meteórico. "A menudo, estas características son muy difíciles de encontrar, lo que hace necesario analizar una gran cantidad de material. Hay varias estructuras similares en el mundo, que a pesar de tener todo el aspecto de cráteres de meteoritos, no pudimos probar el origen hasta la actualidad ", dice.

Corteza explica que, en el caso de cráteres de meteoritos más joven, es posible encontrar fragmentos de meteoritos que se formaron pero como los viejos cráteres, la verificación se hace más difícil por los meteoritos hecho son inestables, desde el punto de vista geoquímica cuando se exponen a condiciones en la superficie de la Tierra. "Cuando hay fragmentos del meteorito, como en el caso del Cráter Meteoro en Arizona, formaron sólo hace 50.000 años, la prueba es simple y directo, pero cuando hay, ve tras estas pruebas indirectas, que son las deformaciones en las rocas causada por la liberación de esta enorme cantidad de energía. "

Otro hecho importante sobre el Cerro Jarau es el hecho de que el cráter tercer brasileño formado en rocas basálticas (volcánica) y el cuarto en el mundo. El análisis del proceso de formación de cráteres de meteoritos en las rocas basálticas es importante para la investigación sobre la evolución geológica de la superficie de otros cuerpos planetarios, como la Luna y Marte, donde la presencia de rocas basálticas es bastante común, según Crósta. "Como un acceso directo a estas áreas es difícil, se puede inferir información importante usando terrestres cráteres basálticos como análogos de sus similares lunar o marciano", explica.

Él explica que las exposiciones son raras rocas basálticas en grandes extensiones continentales en el planeta Tierra. Entre las mayores exposiciones de este tipo de roca son la cuenca del Paraná, sur de Brasil, y la meseta de Deccan, en la India central y occidental, donde también hay un cráter meteórico. "Pero este cráter de la India, llamado Lonar es un pequeño y relativamente joven, y su interior estaba ocupado por un lago, por lo que es de difícil acceso", explica.

En Brasil, los basaltos son de las grietas de la corteza se produjeron en el momento de la separación entre los continentes de África y América del Sur y la formación del Océano Atlántico, de acuerdo con el profesor. Ellos se han extendido en la superficie y forman capas muy gruesas. "En algunas zonas de la cuenca del Paraná, las capas de basalto llegar a más de 2 km de espesor." Cuando había una separación entre los continentes, una parte de esta provincia basáltica estaba en África, y el otro estaba en América del Sur, sin embargo, no hay cráter meteórico conocido en la región basáltica de África.

Reunión
Así que muchos descubrimientos conducen investigadores brasileños tomaron pasos importantes hacia una mejor comprensión de los cráteres del país. Una de las iniciativas fue la de proponer una sesión en un basalto grandes cráteres en la reunión internacional de la Unión Geofísica Americana (AGU) que tendrá lugar en Foz do Iguaçu, en agosto de este año. "Hemos tenido contacto con expertos internacionales en Planetología comparativa, los grupos de estudio de los cráteres en otros planetas, y otros que han estudiado este cráter India. Después del evento, vamos a hacer un viaje de campo a conseguir que cumplir con dos de los cráteres basálticos brasileños: Vista Alegre, Paraná y Santa Catarina en Vargeão ", informa.

En Brasil, no hay cráter meteórico lo suficientemente grande como para causar un evento de extinción masiva en la vida. De todos modos, es posible que los cráteres se producen brasileñas efectos regionales con respecto a la extinción de las formas de vida existenmtes en el momento del impacto.

Uno de los cráteres más interesantes de este punto de vista se encuentra en la frontera de Mato Grosso y Goiás Es Cráter Araguainha, el mayor de América del Sur, y también el primero en ser estudiado por Crósta en su disertación, en década de 1970. Con 40 kilómetros de diámetro, que ya tiene un tamaño suficiente como para haber producido efectos significativos en las formas de vida que existían entonces. Una relación que despierta el interés científico en el impacto que formó el cráter es el hecho de su edad, determinada en 245 millones de años, a ser bastante cerca del mayor evento de extinción masiva que se produjo en la Tierra, el límite Pérmico-Triásico.

Ocurrió en el Paleozoico tardío, hay aproximadamente 250 millones de años, este evento ha sido el responsable de la extinción del 80% de las formas de vida, y los científicos han estado buscando una causa de esta extinción. Aunque no hay ninguna posibilidad de que el impacto que formó Araguainha el único responsable de una extinción de tal magnitud, la proximidad de las edades es importante ser capaz de sugerir una asociación entre los diferentes eventos. "Araguainha cráter es el único brasileño que tiene una edad precisa, obtenida mediante métodos isotópicos geocronológicos de citas", explica el profesor. Los otros cinco son cráteres brasileñas 13.9 kilometros y fueron incapaces de producir efectos globales, sino regional.

Puzzle
Desde hace algún tiempo, los científicos han sospechado la relación entre los impactos de meteoritos y la extinción de formas de vida, pero hace unos 15 años, la evidencia de esta relación en por lo menos uno de estos eventos de extinción se realizó con el descubrimiento del cráter de Chicxulub en el Golfo México. La edad de este cráter es de 65 millones de años, exactamente la misma que la gran extinción que acabó con la Tierra, entre otras formas de vida, los dinosaurios. Crósta explica que en este momento, más del 60% de todas las formas de vida sobre la Tierra desapareció. "Este evento de extinción parece haber ocurrido en un intervalo de tiempo relativamente corto, lo que no es coherente con otros procesos geológicos comunes en la superficie de la Tierra", explica.

Para el profesor, que contribuyeron directamente a la prueba del origen de cuatro de los seis cráteres existentes en Brasil, todos ellos, independientemente de su tamaño, son importantes para armar el rompecabezas de la historia de la evolución de nuestro planeta. Agrega que el proceso de formación de cráteres, que hace unas décadas no se ha considerado importante, hoy en día se considera fundamental en la evolución de la superficie de todos los cuerpos planetarios sólidos. "La diferencia es que la Tierra es geológicamente activo en comparación con otros planetas como Marte y Venus, que se llena de cráteres. La actividad geológica promueve, con el paso del tiempo, la destrucción de los cráteres terrestres ", dice Crósta.

Los cráteres pocos que quedan son importantes porque representan el registro parcial de lo que sucedió en la Tierra, de acuerdo con el profesor. "Son muestras que utilizamos para analizar la evolución de la superficie de nuestro planeta".

Los recursos minerales y el interés económico
El interés en todo el mundo para el estudio de los cráteres no puede ser puramente científico, sino también económico. El mayor yacimiento de níquel en el mundo, por ejemplo, está asociado con el cráter de Sudbury en Canadá, y que el níquel ha demostrado meteórico ascenso, según Crósta. El cráter de Vredefort en Sudáfrica, también tiene relación con los recursos minerales, particularmente con respecto a la removilización de los metales preciosos, que a su vez forman parte de los yacimientos de oro más importantes del mundo. "Para tener una idea, hay aproximadamente 40 en Canadá y varios cráteres de meteoritos han asociado los recursos minerales", explica Crósta.

Otro recurso mineral que puede estar relacionado con cráteres de impacto en el mundo son el petróleo y gas. "Existe una relación directa entre el petróleo / gas y cráteres de meteoritos, pero los procesos de deformación a la que están sometidas las rocas pueden promover la creación de las rocas del yacimiento para la acumulación de estos hidrocarburos. Esto es lo que sucedió en el cráter Chicxulub en el Golfo de México, que contiene grandes yacimientos de gas en brechas de meteoritos, una roca reservorio que tiene condiciones favorables para acumular el petróleo y el gas ", explica.

Fuente: Oficina de Comunicaciones de la Unicamp, 01/03/2010.

Puedes seguir cualquier respuesta a esta entrada a través del RSS 2.0 feed.

Deja un comentario

XHTML: Puedes usar estas etiquetas: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Suscribirse: Entradas | Comentarios

Copyright © GEOeasy - Geotecnia y Medio Ambiente 2012 | GEOeasy - Geotecnia y Medio Ambiente está gestionado con WordPress y el Mundo Ani .